书评

《魔鬼经济学》

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这是前两年的畅销书。近年的畅销书都有一个共同点:即有一个有洞见或看似有洞见的鲜明观点或观察角度,同时整本书又缺乏系统性和深入探讨。这反映了这个世界(不仅是中国)的共同特点,快节奏,急需新思维,但是又缺乏深入了解和阅读学习系统性知识成果的耐心。

《魔鬼经济学》便是这样的代表。本书从其最著名的案例“堕胎合法化是导致90年代犯罪率大幅下降的根本原因”开始,研究了社会上的各种现象,得出了一系列跟传统智慧或主观直觉判断不同的结论。在论证过程中,我也注意到了作者的研究方法,无外乎是对比实验法或替换变量法,但是都是直接有效的,并且都符合其实践为王的方法论。

这里作为笔记,列出本书比较有意思的一些案例以及总结的观点。

引言:
堕胎合法化是导致90年代犯罪率大幅下降的根本原因;
由于到效益最大化附近边际利益过低,房屋经纪人不会尽全心帮客户把房子卖到最好价钱;
金钱对选举的影响微乎其微,更重要的是候选人的魅力,筹到更多金钱反而是魅力的结果(来自于对候选人胜利的预期);

观点:
两件事情X和Y存在关联,并不代表一件事情是另一件事情的原因。可能是X导致了Y,也可能是Y导致了X,或者X和Y都是由另一因素Z引发的。

第一章:
日托中心对迟到家长罚款反而导致更大规模的迟到现象,原因是罚金过低,并把道德动机转为了经济动机。
将学生成绩和教师待遇挂钩的政策,导致了大规模作弊的发生。
濒临降级的(7胜7负)相扑运动员在决胜赛的胜率远高于战绩相近但保级无忧的(8胜6负或9胜5负)运动员,说明存在幕后交易。
办公室自助自售小甜饼反映了白领犯罪趋势:薪酬下降或天气不好则犯罪增多,小公司比大公司犯罪率低(和乡下犯罪率低一样道理,人人都互相认识),越高层的人越爱欺骗。

观点:
重视人的动机的力量:动机氛围经济动机、社会动机、道德动机。相互之间是此消彼长的关系。
无论怎样的激励制度,总有人要钻空子捞取好处,人总是为自己的利益而欺骗。

第二章:
三K党的覆灭是因为其内部信息被公开而让民众失去了神秘而带来的恐惧感。
信息不对称是专业人士对普通人进行讹诈的原因。
空洞华丽的广告语因易被理解为掩饰缺点而带来负面影响。
在反种族歧视的压力下,老年人和西班牙裔被视为能力低下的表征。
社交网站上和选举调查中许多人所宣称的与真实情况不符。

观点:
信息的巨大力量不容忽视,尤其是被滥用的时候。而互联网推动了信息流动的革命,减缓了信息不对称。

第三~四章:
大多数毒贩仍和母亲同住,是因为黑帮利益分配不均,占大多数的下层毒贩仍经济困难。但他们都梦想成为老大。
尼龙袜和强效可卡因都实现了销售人员的梦想:让普通大众享受到了高品质的经典之作。

观点:
传统智慧往往是不正确的。

第五章:
儿童溺死在家庭游泳池中的概率是死于枪击的概率的100倍。
父母本身的特质(良好教育、地位好等等)对孩子的影响远大于他们专门为孩子做的行为(给孩子读书、去博物馆等等)。

观点:
人对风险的评估 = 真正的危险 + 愤怒的程度。因手枪带来的愤怒远大于游泳池,因此对手枪的风险评估就偏高。

第六章:
中低端家庭喜欢给孩子起附近高端家庭孩子的名字。导致了流行名字从高端往低端流动的现象。

以上只是本书中的一些比较重笔墨的案例和结论,还有很多小有意思的细节。但是正如你看到的一样,这些现象和观点虽然有意思,有些还颇有启发性,但却十分散乱而缺乏系统性,并且很多值得更加深入的研究。

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