游记

美属维尔京群岛– 不仅是水清沙白

如果你想在美国领土上畅游蔚蓝的加勒比海(不用办额外签证,不方便出境等等原因),美属维尔京群岛(US Virgin Islands)是你的不二选择。注意是Virgin不是Viking,所以一般翻译为“维尔京”而非“维京”。这片领土是1916年从丹麦买来的。

下飞机,租车,上路。一上路就吃了个下马威。这里竟然靠左行驶,可是丹麦现在也靠右啊。而且,与英国日本澳洲不同的是,车子的方向盘却也在左边。大概是车子大都从靠右行驶的美国本土运来的吧。旅途中的一个导游小哥告诉我,美国从丹麦手中买来这片群岛后,在1920年代曾经打算改为靠右行驶。然而却失败了,诸位猜猜原因?

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那时候,在美属维尔京群岛的路上行驶的,不是汽车,而是驴子和马。它们这辈子都只会靠左走,它们的爹妈、祖祖辈辈也都靠左走。突然有一天,讨厌的人类强行把它们扭向马路另一侧…… 可想而知,天下大乱。改弦易辙的计划也从此搁浅,乃至驴子和马被汽车取代后,似乎也没人再想起这件事。不过驴从此就解放了,成为了悠闲自在的岛民。不过马么,仍然没有退休待遇,在岛上随处可见扎着发辫的黑人小朋友骑着马四处玩耍,酷酷的。

赋闲的驴同学挺得意的。你可曾注意到驴都是丹凤眼?
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说到岛民,群岛上的主体居民自然是人,以黑人为主。和美国本土部分地区黑人群体不佳形象形成鲜明对比的是,美属维尔京群岛上的黑人居民们非常热情和善,也十分勤劳敬业。在圣诞夜入住一个地形极其恐怖的小巷里的小旅馆,值班的哥们冒着大雨指挥我艰难的停车,帮我们提行李到楼上(旅馆依山而建没有电梯)。谢谢他说辛苦了圣诞快乐,他说不客气,为了养家。这些事实都有力说明了,肤色种族不是决定人的优劣的因素,成长环境和教育才是。

不工作的时候呢?在街头的偶遇–这不是什么花车游行,他们挥手的对象只有我一个人。

腾讯视频 — 美属维京群岛日常

美属维尔京群岛主要由三个岛组成:圣托马斯(St Thomas)、圣约翰(St John)、圣克罗伊(St Croix)。圣托马斯是群岛首府所在地,也是无数加勒比巨型游轮倾泻游客的地方。对此我显然避之不及,行程重点放在了另外两个岛上,以及看不见游客的地方–海底,嘿嘿这个后边再聊。

与车水马龙的圣托马斯截然不同,圣约翰全岛绝大部分被辟为维尔京群岛国家公园,和大提顿国家公园一样,这要托洛克菲勒老爷洪福,买下整个岛捐给了国家。从空中看圣托马斯和圣约翰,可以看到鲜明的差别。

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这张招牌一般的照片,说明了圣约翰的景色,水清沙白,椰林树影。

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在圣约翰玩耍的重要tip:如果你自驾,请租吉普车。我们开车圣托马斯轮渡过来的破福特,驮着4个人和行李,在一段超过45度的惊天陡坡面前完全无能为力。不过这也促使我们换了一种玩法,不能开车就开船。租跳船自己玩,其实还能到很多自驾到不了的地方。比如不通路的私密海滩,比如离岛的珊瑚礁。

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除了游艇,还有一种水路方式可行–皮划艇(Kayak)。通过它你可以深入维尔京群岛的一大特色–红树林之中。

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红树直接生长于海水中,有着超强的耐盐度,它生存的奥秘是牺牲。仔细观察的话,会发现同一枝的5片叶子中,总有一片是黄色的,它就是被牺牲者,海水被吸收后,其中的盐分都被堆积于此。这片叶子的死亡保证了其他四片叶子的生存。红树林更是茫茫大海中最佳的避风港,当飓风来袭时,渔船唯有在红树的臂弯里才能幸免。所以红树林也叫hurricane hole,而圣约翰最著名的一个海湾也叫这个名字,它也是最著名的红树林。

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红树林并不寂寞。和它们作伴的有这位小朋友–寄居蟹。

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在红树林中,你随处可见一个空壳子突然动了起来,那就是住户起床了。它们的房子来自空的蜗牛壳、海螺壳,以及其他任何它们认为合适的东西,甚至啤酒罐也不放过。而且它们总是不满足,总是在寻找更大的房子,每一段时间就会换新家,时常会出现寄居蟹大军集体换房大会的盛况。然而它们也很害羞,当你靠近它想多交流一下时,它们就会这样—

害羞的寄居蟹

如果你不喜欢圣托马斯的游客喧嚣,也不大习惯圣约翰的纯粹野性,那不妨到圣克罗伊走走。从地图上可以看出,上面两个离得近的是圣托马斯和圣约翰,而圣克罗伊则在南边偏安一隅,远离游客集中的中心。那这个岛是怎样一副样子呢?

USVI map

和圣托马斯与圣约翰高山崎岖的地形不同,圣克罗伊地形平坦,因而视野也开阔许多。虽然圣克罗伊在三个岛中最不出名,但它承载的历史是另两个岛不能比的,这个岛上就有三个国家公园单位(三个章可以盖哦)。在丹麦统治时期,这里是群岛的首府,美国接管搬到了圣托马斯之后,这里日渐萧条,如今到也成了一个十分清净的度假之地。在这里可以看到丹麦统治的痕迹,总督府,城堡,街道,浓浓的欧式加勒比风。

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除了丹麦遗风,还有啥?看这个不起眼的海湾,它叫Salt River Bay(咸河湾)。哥伦布1493年在此登陆,这也是他唯一涉足过的现美国领土。这里还是欧洲人和美洲土著爆发第一次冲突的地方。

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再比如,圣克罗伊的最东端叫Udall Point,这里是美国全球领土中的最东端(最西端在关岛,最北端在阿拉斯加,最南端在南半球的萨摩亚)。

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在这美国的东极点,我们有幸见到了两道彩虹。

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咳咳,说了这么多,其实都只是美属维尔京群岛的冰山一角。那大冰山真身在哪啊?当然在水下啦!

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真的,如果不下水,尽管有上面这么多东东,你还是白来了。在水下究竟能看到啥?请期待下集–潜水,从痛苦考证开始,到不想上岸。

没办法,50G的视频素材啊,痛苦剪辑中。绝对比本期内容精彩100倍,敬请期待!!!

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